L’histoire incroyable et effrayante du Mary Celeste

Le brigantin marchand Mary Celeste portait à l’origine le nom d’Amazon. En 1868, le navire a été racheté et rebaptisé Mary Celeste. Avant l’achat et le changement de nom de l’Amazon, le navire était connu des autres comme un navire maudit après avoir subi la mort d’un capitaine et le naufrage d’un autre navire à la suite d’un impact.

Il s’est également échoué lors d’une tempête, ce qui a rapidement conduit à l’abandon du navire amazonien. L’épave de l’Amazon a été achetée à plusieurs reprises et finalement vendue à un groupe dirigé par James Winchester et Benjamin Spooner Briggs. Ces deux hommes réparent le navire, y ajoutent les éléments nécessaires et changent le nom du navire d’Amazone en Mary Celeste.

Contenu
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Le capitaine Briggs et l’équipage

Le capitaine Briggs est né dans le Massachusetts en 1835. Son père était capitaine de navire et ses cinq fils ont presque tous pris la mer, deux d’entre eux devenant capitaines de navire. Benjamin épouse sa cousine Sarah Cobb et profite d’une lune de miel en Méditerranée. Benjamin Briggs, qui jouit bientôt d’une grande notoriété dans sa profession, se lasse de la mer et décide, en 1872, d’investir ses économies dans l’achat d’un navire, le Mary Celeste. Il décide d’en prendre le commandement pour le premier voyage. Tout d’abord, il a supervisé une importante remise en état à New York dans le but de se rendre à Gênes, en Italie.

Grâce à sa grande expérience de la navigation, il savait qu’il fallait choisir avec soin son équipage pour le voyage. Le second Albert G Richardson avait déjà navigué avec lui. Le second capitaine Andrew Gilling est né à New York. Les quatre marins généraux étaient tous allemands. Les frères Volkert et Boz Lorenzen, Arian Martens et Gottlieb Goudschaal étaient originaires de la région de l’Est.
Îles Frisonnes
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Se préparer à naviguer

Le 20 octobre 1872, Briggs arrive au quai 50 de l’East River à New York pour superviser le chargement de la cargaison du navire, composée de 1 701 barils d’eau de mer. l’alcool dénaturé. Cet alcool est un éthanol auquel on a ajouté des additifs pour le rendre toxique, de mauvais goût, malodorant ou nauséabond afin de décourager sa consommation par l’équipage.

Sa femme et son bébé sont montés à bord le dimanche et Briggs a écrit à sa mère pour lui dire que le navire était « en très bon état et j’espère que nous ferons une belle traversée« . Après quelques intempéries, le navire prend finalement la mer le 7 novembre 1872.

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Alors que le Mary Celeste se préparait à appareiller, le brigantin canadien Dei Gratia se trouvent à proximité, à Hoboken, dans le New Jersey. Il attendait une cargaison de pétrole à destination de Gênes, via Gibraltar. Le capitaine David Morehouse et son second étaient des marins très expérimentés.

Le capitaine Briggs et Morehouse étaient probablement des amis proches car ils partageaient des intérêts communs. On pense qu’ils ont dîné ensemble la veille du départ. Le Dei Gratia a pris la mer le 15 novembre, huit jours après le Mary Celeste, et a suivi la même route générale.

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Le voyage inaugural

Les Mary Celeste ont traversé l’océan Atlantique pour atteindre leur destination, Gênes, en Italie. Le navire a connu des conditions météorologiques difficiles pendant deux semaines avant d’atteindre les Açores. Selon le chronomètre du navire, le Mary Celeste devait atteindre les îles Açores quelques jours plus tôt, mais le navire n’avait pas encore vu la terre.

Après n’avoir rien vu pendant des semaines, le capitaine Benjamin S. Briggs écrit dans le journal de bord le 25 novembree qu’ils avaient enfin touché terre. Le journal de bord indique qu’ils se trouvent à environ six milles de l’île de Santa Maria, qui fait partie des Açores.

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Navire abandonné

Neuf jours plus tard, le 4e En décembre, le navire Dei Gratia, commandé par David Morehouse, a remarqué qu’un bateau avec seulement trois voiles hissées s’éloignait des îles des Açores. Le capitaine David Morehouse se rend compte que le navire au loin est le Mary Celeste et commence à s’inquiéter. Le capitaine envoie le premier et le second matelots prendre des nouvelles de Mary Celeste et des membres de l’équipage.

Lorsqu’ils montent à bord, ils trouvent le navire désert. Les voiles étaient mal réglées et en mauvais état. Le gréement est endommagé et les cordes pendent sur le côté. Les écoutilles de l’avant et de la cambuse sont ouvertes et l’embarcation de sauvetage principale du navire a disparu. La boussole du navire a été déplacée et le couvercle en verre brisé. Il y a environ 1,1 m d’eau dans la cale et le dispositif de mesure de la profondeur de cette eau est abandonné sur le pont.

Ils ont trouvé le journal de bord du navire dans la cabine du second, et la dernière entrée est datée de 8 heures du matin le 25 novembre, soit neuf jours plus tôt. Il a enregistré
Mary Celeste
La position de Mary Celeste alors que
juste à côté
Île de Santa Maria dans les Açores. L’intérieur de la cabine était mouillé et des papiers personnels de Briggs étaient éparpillés dans sa cabine. Les instruments de navigation et les documents du navire ont disparu.

L’équipement de la cuisine était bien rangé ; il n’y avait pas de nourriture préparée ou en cours de préparation, mais il y avait suffisamment de provisions dans les magasins. Il n’y avait pas de signes évidents d’incendie ou de violence.

Après enquête, ces hommes se sont rendu compte qu’il n’y avait aucune trace du capitaine, des membres de l’équipage ou de la famille sur le Mary Celeste ; cependant, la découverte la plus inhabituelle était que rien n’était déplacé sur le navire. Le bateau était navigable et contenait le journal de bord, de la nourriture, de l’eau, de l’alcool, des vêtements, les jouets de Sophia et une empreinte de Sophia sur le lit, le tout sans aucun signe de détresse.

En vertu du droit maritime, toute personne qui sauve un navire peut s’attendre à recevoir une part substantielle de la valeur combinée du navire et de la cargaison sauvés. Morehouses décide de répartir l’équipage entre les deux navires et de se rendre à Gibraltar. Les travaux sont lents et les deux navires sont au port le 12 décembre 1872.

L'enquête

Les audiences de Gibraltar ont commencé le 17 décembre 1872 et ont duré jusqu’en mars 1873. Edward Joseph Baumgartner était le greffier de la cour de l’Amirauté et Frederick Solly Flood était le procureur général de Gibraltar. Le juge était James Cochrane et l’avocat représentant Dei Gratia, Henry Peter Pisani. Solly Flood ordonne une inspection du Mary Celeste qui est effectuée par l’inspecteur maritime John Austin et le plongeur Ricardo Portunato.

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Solly Flood est certain qu’un crime a été commis à bord du Mary Celeste. Il cherchait une explication criminelle à ce qui s’était passé. Une entaille de sabre a été découverte sur le pont ainsi que ce que Solly Flood a affirmé être des traces de sang, bien que cela se soit avéré faux

Divers scénarios ont été étudiés, tels que le sabotage en vue de percevoir des indemnités d’assurance ou même une catastrophe naturelle. Néanmoins, la procédure judiciaire s’est achevée sans qu’aucune décision claire n’ait été prise sur ce qui s’était passé.

Qu'est-il arrivé au Mary Celeste ?

Au fil des ans, les théories sont allées de la mutinerie et de l’attaque de pirates à l’assaut d’une pieuvre géante ou d’un monstre marin, tandis que les plus scientifiques ont proposé une explosion causée par les vapeurs des 1 700 barils d’alcool brut présents dans le trou du navire. Pour
cinq théories
sur ce qui est arrivé à Mary Celeste, cet article est à la fois fascinant et fantaisiste, mais il vaut la peine d’être lu.

Pour avoir une idée de l’époque, il est bon d’examiner la manière dont l’incident a été rapporté. Le Boston Post de février 1873 affirme que l’équipage a été assassiné par des pirates. Cette conclusion s’appuie sur la quantité de sang trouvée à bord, sur le fait que des articles semblent avoir été détruits ou avoir disparu, et sur l’idée que des pirates étaient actifs dans la région.

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Blumberg (2007) écrit dans
Navire abandonné : le Mary Celeste,
est l’un des écrivains les plus récents à avoir tenté d’explorer ce mystère. L’article est vraiment intéressant à lire. En résumé, on pense que le Mary Celeste se trouvait en fait plus à l’ouest que le capitaine ne le savait, à cause d’un chronomètre défectueux. Il s’attendait à voir la terre ferme trois jours plus tôt. Le capitaine n’était peut-être pas pleinement conscient de la quantité d’eau présente dans le trou. Alors, avec la montée des eaux, le temps violent, le fait de ne pas voir la terre au moment où il s’y attendait, il a peut-être demandé l’abandon du navire. Peut-être ne saurons-nous jamais exactement ce qui s’est passé. Il s’agit certainement d’un mystère qui perdure.

Ressources complémentaires

Il existe un certain nombre de vidéos youtube sur ce mystère. En voici deux qui valent le coup d’œil.


Vaisseau fantôme : Le mystère du Mary Celeste | DOCUMENTAIRE
est un récit intéressant et bien produit sur le Mary Celeste.


Histoire de fantôme réelle – Mystère du bateau fantôme Mary Celeste
est une animation qui se déroule rapidement et qui est assez divertissante pour ceux qui veulent un instantané de l’histoire.

L'histoire incroyable et effrayante du Mary Celeste 3

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