Las maquetas en miniatura de August Crabtree

Tras una visita de una semana al Mariners Museum & Park de Newport News (Virginia), me desconcierta que los nombres de August y Winnifred Crabtree no se mencionen más en los círculos actuales de modelismo naval.

Los Crabtree dejaron tras de sí un legado de modelos de barcos asombrosamente detallados que casi dejan pasmado al espectador por su belleza, minuciosidad, precisión y arte. La historia detrás de los modelos es igualmente fascinante.

Contenido
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¿Quién era August Crabtree?

August Crabtree nació en 1905 cerca de los astilleros mercantes y el puerto de Portland (Oregón). Creció rodeado de todas las cosas marítimas, y desarrolló un amor por ellas.

En aquella época, hacia 1920, las únicas maquetas de barcos disponibles eran las del Almirantazgo, protegidas por los museos. Su objetivo era construir maquetas que mostraran la evolución de los veleros con todo lujo de detalles.

Esto fue mucho antes de la era de las tiendas de hobbies, donde las herramientas, los planos y los materiales eran fáciles de conseguir. La mayoría de sus herramientas eran adaptaciones de otras ya existentes, pensadas para trabajos de mayor envergadura. Aprendió a seleccionar la madera adecuada bajo la tutela de los astilleros de los que se esforzó por aprender.

Crabtree navegaba realmente por mares inexplorados en sus esfuerzos de modelado, y a menudo se conformaba con los métodos primitivos o no probados que creaba.

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Crabtree pasó por varios cambios de trabajo durante los años que dedicó a perfeccionar sus habilidades y construir su proyecto. Desde la construcción naval real, pasando por aprender cómo se construían los barcos, hasta la construcción de maquetas de barcos para la industria de Hollywood.

Pero su colección de 16 barcos y su desarrollo se convirtieron en su principal ocupación. Se describe a sí mismo como un «impulsado a completar la tarea», y le encantaba completarla. Más tarde abrió un pequeño museo en Florida para compartir lo que él y su mujer, Winnifred, habían creado.

Modelos en miniatura de August Crabtree

Sin contar toda su historia, veamos los modelos que dejaron. Más información sobre sus vidas y su legado en el libro «Los barcos en miniatura de August y Winnifred Crabtree» por Vincent P. Scott. Disponible a través del Mariners Museum de Newport News.

La colección, o «El Proyecto» como el Sr. Crabtree siempre se refería al trabajo de toda su vida, es un viaje evolutivo a través del velero y su desarrollo. Una de sus primeras obras (no expuesta actualmente) era una balsa primitiva construida con piel de animal. Dedicado por completo a la precisión, Crabtree atrapó y despellejó a varios ratones para obtener la ropa de la figura de su modelo.

Lo que trae a colación el tema del elemento humano en los modelos de Crabtrees. Obsérvelos todos atentamente. Se añadieron y tallaron con gran detalle las personas que tripulaban sus barcos. Otra habilidad que exige práctica, previsión y más práctica. Sé que las figuras imprimen mucho carácter a los modelos. También contribuirá a TU trabajo. En breve publicaremos otro artículo sobre cómo esculpir estas diminutas figuras.

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El barco mercante romano

Todos sus modelos incluyen figuras, entre ellas la del propio Pablo en el barco mercante romano (hacia el año 50 d.C.), llevando el timón.

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El Indiano Oriental Británico

El siguiente modelo de barco de los Crabtrees que presentaremos es el British East Indiaman de 1805. El buque que aparece en la imagen es un gran buque mercante EIC típico. Está relativamente bien armado para protegerse de piratas y enemigos extranjeros en busca de botín. El modelo en sí mide 49″ de largo, siendo ¼» igual a 1′.

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Brigada armada de 1810

Este artículo apenas tendrá espacio para describir la colección completa de 16 embarcaciones en total. Pero otro punto destacado es la Brigada Armada de 1810.

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Se trata del aparejo más elaborado y complicado de la colección de sus barcos.Curiosamente, las velas, que fueron hechas a mano por la Sra. Crabtree y su fiel máquina de coser. Están fabricados con lino. La jarcia también está hecha de lino, de la que se dice que es la fibra natural más duradera, y muy utilizada en los 16 barcos que Crabtree fabricó. Este modelo también mide ⅜» = 1′ y un total de 49″ de longitud. Los detalles de las figuras humanas y los muebles de cubierta son difíciles de fotografiar, ya que el modelo se encuentra en una funda protectora, pero seguro que asombrarán incluso a los más expertos.

Visita al Museo y Parque de los Marineros en Newport Virginia

Una visita personal al Mariners Museum & Park de Newport News, Virginia, merece sin duda la pena para cualquier modelista o aficionado a la historia.

Su sitio web incluye mucha más información sobre la colección Crabtree, así como sobre muchos otros temas de interés marítimo estadounidense. La Biblioteca es la colección más asombrosa de literatura marítima, planos de barcos y otros materiales que encontrará en cualquier lugar.

Las visitas se realizan con cita previa. Los conservadores y bibliotecarios le facilitarán los materiales que le interesen hablando directamente con ellos. Todo el personal de este museo es muy profesional, amable en extremo y está dispuesto a guiarle a donde desee. Escribiré mucho más sobre temas que he tratado in situ en el museo. La colección de mascarones de proa es impresionante.

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