Les maquettes de bateaux miniatures d’August Crabtree

Après une visite d’une semaine au Mariners Museum & Park de Newport News, en Virginie, je suis étonné que les noms d’August et Winnifred Crabtree ne soient pas plus souvent évoqués dans les cercles actuels de modélisme naval.

Les Crabtree ont laissé en héritage des modèles de bateaux incroyablement détaillés dont la beauté, les détails, la précision et le talent artistique stupéfient l’observateur. L’histoire des modèles est tout aussi fascinante.

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Qui était August Crabtree ?

August Crabtree est né en 1905 près des chantiers navals et du port de Portland, dans l’Oregon. Il a grandi entouré de toutes les choses maritimes et a développé un amour pour elles.

À l’époque, vers les années 1920, les seuls modèles de navires disponibles étaient les modèles de l’Amirauté conservés par les musées. Il s’est fixé pour objectif de construire des maquettes en plan sur cadre qui illustrent l’évolution des voiliers, dans toute leur splendeur et leurs moindres détails.

C’était bien avant l’ère des magasins de bricolage où les outils, les plans et les matériaux étaient facilement accessibles. La plupart de ses outils ont été adaptés à partir d’outils existants, destinés à des travaux plus importants. Il a appris à sélectionner le bois approprié sous la tutelle des charpentiers navals auprès desquels il s’est efforcé d’apprendre.

Crabtree naviguait vraiment dans des mers inexplorées dans ses efforts de modélisation, et il s’est souvent contenté des méthodes primitives ou non testées qu’il a créées.

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M. Crabtree a changé plusieurs fois d’emploi au cours des années qu’il a passées à perfectionner ses compétences et à construire son projet. De la construction navale réelle à la construction de maquettes de navires pour l’industrie hollywoodienne, en passant par l’apprentissage de la construction des navires.

Mais sa collection de 16 navires et leur développement sont devenus son occupation principale. Il se décrit lui-même comme « motivé par l’accomplissement de la tâche », et il s’est épanoui dans l’accomplissement de cette tâche. Il a ensuite ouvert un petit musée en Floride pour partager ce que lui et sa femme, Winnifred, avaient créé.

Modèles miniatures d’August Crabtree

Sans raconter toute leur histoire, regardons les modèles qu’ils ont laissés derrière eux. De plus amples informations sur leur vie et leur héritage sont superbement écrites dans le livre « Les bateaux miniatures d’August et Winnifred Crabtree« . par Vincent P. Scott. Disponible auprès du Mariners Museum de Newport News.

La collection, ou « le projet », comme M. Crabtree a toujours appelé le travail de sa vie, est un voyage évolutif à travers le voilier et son développement. Une de ses premières œuvres (qui n’est pas exposée actuellement) représentait un radeau primitif en peau d’animal. Soucieux d’exactitude, Crabtree a piégé et dépecé plusieurs souris pour fournir les vêtements du personnage de son modèle !

Ce qui nous amène à parler de l’élément humain dans les modèles de Crabtrees. Observez-les tous attentivement. De nombreux détails ont été ajoutés et sculptés pour représenter les personnes à bord de ses navires ! Une autre compétence qui demande de la pratique, de la réflexion et encore de la pratique ! Je sais que vous trouverez beaucoup de caractère dans les modèles grâce aux personnages ! Cela ajoutera également à VOTRE travail. Une discussion plus approfondie sur la façon de sculpter ces minuscules figurines fera l’objet d’un article séparé dans cette rubrique sous peu !

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Le navire marchand romain

Tous ses modèles comportent des personnages, dont Paul lui-même dans le navire marchand romain (vers l’an 50) qui tient la barre. Un tel voyage est relaté dans la Bible au chapitre 27 des Actes des Apôtres.

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L’East Indiaman britannique

Le prochain modèle de navire des Crabtrees que nous présenterons est le British East Indiaman de 1805. Le navire représenté ici est un grand navire marchand EIC typique. Il est relativement bien armé pour se protéger des pirates et des ennemis étrangers à la recherche de butin. Le modèle lui-même mesure 49″ de long, ¼ » étant égal à 1′.

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Brigade armée de 1810

Cet article n’a pas la place de décrire l’ensemble de la collection, qui compte 16 vaisseaux au total. Mais un autre point fort est la Brigade armée de 1810.

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Il s’agit du gréement le plus élaboré et le plus compliqué de la collection de ses navires. Il est intéressant de noter que les voiles ont été fabriquées à la main par Mme Crabtree et sa fidèle machine à coudre. Ils sont fabriqués à partir de lin. Le gréement est également fait de lin, qui est considéré comme la fibre naturelle la plus durable et qui a été largement utilisé sur les 16 navires que Crabtree a construits. Ce modèle a également une longueur de ⅜ » = 1′ et une longueur totale de 49″. Les détails des figures humaines et des meubles de pont sont difficiles à photographier car le modèle est placé dans un étui de protection, mais ils ne manqueront pas d’émerveiller même les plus habiles d’entre nous.

Visite du musée et du parc des Mariners à Newport (Virginie)

Une visite personnelle au Mariners Museum & Park à Newport News, en Virginie, vaut certainement la peine pour tout modéliste ou amateur d’histoire.

Leur site web contient beaucoup plus d’informations sur la collection Crabtree ainsi que sur de nombreux autres sujets d’intérêt maritime américain. La bibliothèque est la plus grande collection de littérature maritime, de plans de navires et d’autres documents que vous puissiez trouver.

Les visites se font uniquement sur rendez-vous. Les conservateurs et les bibliothécaires vous fourniront les documents qui vous intéressent en s’adressant directement à eux. L’ensemble du personnel de ce musée est très professionnel, amical à souhait et prêt à vous conduire partout où vous le souhaitez. J’écrirai beaucoup plus sur les sujets que j’ai abordés sur place au musée. La collection de figures de proue est impressionnante !

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Apprendre l'art de la construction d'une maquette de bateau

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