La increíble y escalofriante historia del Mary Celeste

El bergantín mercante Mary Celeste se llamaba originalmente Amazon. En 1868, el buque fue adquirido y rebautizado como Mary Celeste. Antes de la compra y el cambio de nombre del Amazonas, el barco era conocido por los demás como un barco maldito tras sufrir la muerte de un capitán y el hundimiento de otro barco a causa del impacto.

También encalló en una tormenta, lo que provocó el abandono del buque Amazonas. El naufragio del Amazon fue comprado un par de veces y finalmente se vendió a un grupo dirigido por James Winchester y Benjamin Spooner Briggs. Estos dos hombres arreglaron el barco, añadieron los complementos necesarios y cambiaron el nombre del barco de Amazon a Mary Celeste.

Contenido
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El capitán Briggs y la tripulación

El capitán Briggs nació en Massachusetts en 1835. Su padre era capitán de navío, y de sus cinco hijos, casi todos se hicieron a la mar; dos de ellos llegaron a ser capitanes. Benjamin se casa con su prima Sarah Cobb y disfruta de una luna de miel mediterránea. Benjamin Briggs, que pronto alcanzó un gran prestigio en su profesión, se cansó de la navegación y decidió, en 1872, invertir sus ahorros en la participación de un barco, el Mary Celeste. Decidió tomar el mando para el primer viaje. En primer lugar, supervisó un extenso reacondicionamiento en Nueva York con la intención de viajar a Génova (Italia).

Con su amplia experiencia en navegación, sabía elegir con cuidado a su tripulación para el viaje. El primer oficial Albert G Richardson había navegado con él anteriormente. El segundo oficial Andrew Gilling nació en Nueva York. Los cuatro marineros generales eran todos alemanes. Los hermanos Volkert y Boz Lorenzen, Arian Martens y Gottlieb Goudschaal procedían del
Islas Frisias
.

Prepararse para navegar

El 20 de octubre de 1872, Briggs llegó al muelle 50 del East River de Nueva York para supervisar la carga del buque, que contenía 1.701 barriles de alcohol desnaturalizado. Este alcohol es un etanol que lleva aditivos que lo hacen venenoso, de mal sabor, maloliente o nauseabundo para disuadir de su consumo a la tripulación.

Su mujer y su bebé subieron a bordo el domingo y Briggs escribió a su madre diciéndole que el barco estaba «en perfecto estado y espero que tengamos un buen viaje«. Tras unas condiciones meteorológicas adversas, el barco zarpó el 7 de noviembre de 1872.

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Mientras el Mary Celeste se preparaba para zarpar, el bergantín canadiense Dei Gratia yacen cerca, en Hoboken, Nueva Jersey. Esperaba un cargamento de petróleo que se dirigía a Génova, pasando por Gibraltar. El capitán David Morehouse y el primer oficial eran marinos muy experimentados.

Es probable que el capitán Briggs y Morehouse fueran amigos íntimos, ya que compartían intereses comunes. Se cree que cenaron juntos la noche anterior a zarpar. El Dei Gratia zarpó el 15 de noviembre, ocho días después que el Mary Celeste, y siguió la misma ruta general.

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El viaje inaugural

El Mary Celeste cruzó el Océano Atlántico para llegar a Génova (Italia). El buque sufrió intensas inclemencias meteorológicas durante dos semanas antes de llegar a las Azores. Se esperaba que el Mary Celeste llegara a las islas Azores un par de días antes según el cronómetro del barco, sin embargo, el barco aún no había visto tierra.

Después de no ver nada durante semanas, el capitán Benjamin S. Briggs escribió en el diario de a bordo el 25 de noviembreth que por fin habían visto tierra. El cuaderno de bitácora declaraba que se encontraban aproximadamente a seis millas de la isla de Santa María, que forma parte de las islas Azores.

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Barco abandonado

Nueve días después, el 4de diciembre, el buque Dei Gratia capitaneado por David Morehouse se percató de que un barco con sólo tres velas desplegadas se alejaba de las islas Azores. El capitán David Morehouse se dio cuenta de que el barco que se veía a lo lejos era el Mary Celeste y empezó a preocuparse. El capitán envió al primer y segundo oficial a ver cómo estaban el Mary Celeste y los tripulantes.

Cuando subieron a bordo, encontraron el barco desierto. Las velas estaban mal puestas y en mal estado. El aparejo estaba dañado y las cuerdas colgaban por la borda. Las escotillas de proa y del lazareto estaban abiertas y faltaba el bote salvavidas principal del barco. La brújula del barco se movió y se rompió la cubierta de cristal. Había aproximadamente 1,1 m de agua en la bodega y el dispositivo para medir la profundidad de esta agua estaba abandonado en cubierta.

Encontraron el diario de a bordo en el camarote del oficial y su última anotación estaba fechada a las 8 de la mañana del 25 de noviembre, nueve días antes. Grabó
Mary Celeste
‘s posición entonces como
justo al lado
Isla de Santa María en las Azores. Los interiores del camarote estaban mojados y había papeles personales de Briggs esparcidos por el camarote. Desaparecieron sus instrumentos de navegación y los papeles del barco.

El equipo de cocina estaba bien guardado; no había comida preparada ni en preparación, pero había provisiones de sobra en los almacenes. No había signos evidentes de incendio o violencia.

Tras la investigación, estos hombres se dieron cuenta de que no había rastro del capitán, los miembros de la tripulación o la familia en el Mary Celeste, sin embargo, el hallazgo más inusual fue que nada estaba fuera de lugar en el barco. El barco era navegable y contenía el cuaderno de bitácora, comida, agua, alcohol, ropa, los juguetes de Sophia y una huella de Sophia en la cama, todo ello sin ningún signo de angustia.

Según el derecho marítimo, quien rescatara un buque podría esperar una parte sustancial del valor combinado del buque y la carga rescatados. Morehouses decidió dividir la tripulación entre los dos barcos y dirigirse a Gibraltar. La marcha fue lenta y ambos barcos llegaron a puerto el 12 de diciembre de 1872.

La investigación

Las audiencias de Gibraltar comenzaron el 17 de diciembre de 1872 y duraron hasta marzo de 1873. Edward Joseph Baumgartner era el Secretario del Tribunal del Almirantazgo y Frederick Solly Flood era el Fiscal General de Gibraltar. El juez era James Cochrane y el abogado que representaba a Dei Gratia, Henry Peter Pisani. Solly Flood ordenó una inspección del Mary Celeste que llevaron a cabo el inspector marítimo John Austin y el buzo Ricardo Portunato.

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Solly Flood estaba seguro de que había habido un crimen a bordo del Mary Celeste. Buscaba la criminalidad para explicar lo sucedido. Se descubrió una cuchillada de sable en la cubierta, así como lo que Solly Flood afirmó que eran restos de sangre, aunque resultó ser falso.

Se investigaron diversos escenarios, como el sabotaje para cobrar el seguro e incluso una catástrofe natural. Sin embargo, el proceso judicial terminó sin que se determinara claramente lo ocurrido.

¿Qué pasó con el Mary Celeste

A lo largo de los años, las teorías han ido desde un motín y un ataque pirata hasta el asalto de un pulpo gigante o un monstruo marino, mientras que los más científicos propusieron una explosión causada por los vapores de los 1.700 barriles de alcohol bruto que había en el agujero del barco. Para
cinco teorías
de lo que le ocurrió a Mary Celeste este artículo es a la vez fascinante y fantasioso, pero merece la pena leerlo.

Para tener una perspectiva de la época, es bueno observar cómo se informó del incidente. El Boston Post de febrero de 1873 sostiene que la tripulación ha sido asesinada por piratas. Se llega a esta conclusión por la cantidad de sangre encontrada a bordo, el hecho de que parecía haber artículos destruidos y desaparecidos, y las sugerencias de que había piratas activos en la zona.

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Blumberg (2007) escribe en
Barco abandonado : El Mary Celeste,
es uno de los escritores más recientes que ha intentado explorar este misterio. El artículo es de muy buena lectura. En resumen, se cree que el Mary Celeste estaba en realidad más al oeste de lo que el capitán sabía, debido a un cronómetro defectuoso. Esperaba ver tierra 3 días antes. Es posible que el capitán no fuera plenamente consciente de la cantidad de agua que había en el agujero. Así que con el agua subiendo, el tiempo intenso, el no ver tierra cuando lo esperaba también, tal vez pidió que se abandonara el barco. Quizá nunca sepamos exactamente qué ocurrió. Sin duda, sigue siendo un misterio perdurable.

Recursos adicionales

Hay varios vídeos en youtube sobre este misterio. Aquí hay dos que merecen la pena.

Barco fantasma: The Mystery Of The Mary Celeste | DOCUMENTARY es un relato interesante y bien producido sobre el Mary Celeste.
Historia real de fantasmas – El misterio del barco fantasma Mary Celeste
es una animación que avanza rápidamente y resulta bastante entretenida para los que buscan una instantánea de la historia.

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