Modelbouwerscentrale – Wendbaar en innovatief

Inleiding

Gary Renshaw geeft inzicht in het verhaal achter Australiëʼs enige fabrikant van modelschepen, evenals een succesvolle internationale handelaar, en kondigt nieuwe toekomstige kits aan.

Veel lezers zullen Scheepswerf werd in het begin van de jaren 1980 opgericht door Brian & Joan Forrester uit Nowra. Ze boden een nichedienst aan modelscheepsbouwers in heel Australië en boden bouwpakketten van de belangrijkste Italiaanse bouwers aan, evenals plannen, onderdelen, beslag en hout. Ze maakten ook hun eigen kit de Schoener voor Port Jackson destijds de enige in Australië ontworpen en geproduceerde bouwdoos voor houten modelschepen. Hun bedrijfsmodel was gebaseerd op het ontvangen van bestellingen per post en telefoon en het versturen van de bestellingen, wat geschikt was voor die tijd.

Modelbouwerscentrale - Wendbaar en innovatief 1

We hebben het bedrijf gekocht en zijn in oktober 2005 begonnen. Vanaf de eerste dag hadden we een online e-commerce website. Onze website heeft een aantal iteraties ondergaan en zal zich blijven ontwikkelen op basis van suggesties van klanten en behoeften van de markt.

We blijven een familiebedrijf – de Crew bestaat uit Brogan & Elyce, Declan & Eden en Elizabeth en ikzelf. Brogan & Elyce, die nu een Digital Marketing Agency runnen, zijn verantwoordelijk voor onze SEO, online reclame en het optimaliseren van onze aanwezigheid op het web, samen met het redigeren en publiceren van onze maandelijkse nieuwsbrief. Declan & Eden zijn verantwoordelijk voor onze aanwezigheid op sociale media en het betrekken van dat publiek. Ik ben verantwoordelijk voor het ontwerp en de ontwikkeling van de nieuwe kits die we maken, waarbij we elk project van concept tot kit in een doos brengen. Elizabeth is de lijm die ons allemaal bij elkaar houdt in drukke, hectische tijden – haar kalmerende tonen kunnen alleen maar gehoorzaamd worden – Elizabeth wordt door ons allemaal erkend als de “hoogste autoriteit in het land”.

Sinds 2005 hebben we het aantal kit-makers waarmee we samenwerken uitgebreid – we bieden nu kits aan van Occre (Spanje), Dusek (Tsjechië), Mamoli (Italië), Krick (Duitsland), Turk Models (Turkije), Soclaine (Frankrijk) en Nordic Models (Noorwegen). We zijn momenteel ook in onderhandeling met een andere kit-maker en zijn van plan om hun kits later dit jaar aan te bieden. We blijven kits aanbieden van Amati, Victory Models, Corel en Mantua – allemaal uit Italië.

We benadrukken tegenover onze klanten dat we alleen met deze bedrijven zaken doen omdat we van mening zijn dat zij ons en onze klanten producten en service van superieure kwaliteit bieden. Sinds 2005 hebben we het aantal kits dat we zelf hebben ontworpen en gemaakt uitgebreid – deze kits zijn nu 20 – en dit aantal zal de komende jaren toenemen. We hebben ons gericht op de productie van kits die van belang zijn voor de Australische maritieme geschiedenis – en als eilandcontinent hebben we een zeer rijke maritieme geschiedenis waardoor we een overvloed aan schepen hebben waaruit we kunnen kiezen.

Kits op onze planning zijn onder andere de New Bedford Whaler Catalpa, CSS Shenandoah, HM Brig Lady Nelson, Shackleton’s Endurance, Flinders’ Investigator, Macquarie Lighthouse, PS Brindabella, Lucinda – Queensland Government Paddle Steam Yacht 1884, HMS Guardian, Roebuck van William Dampier, om er maar een paar te noemen.

Modelbouwerscentrale - Wendbaar en innovatief 2

Zelfs als klein bedrijf zijn we wendbaar en in de voorhoede van innovatie in de modelscheepvaartindustrie, zoals blijkt uit de reeks zeer uitgebreide instructie-dvd’s die we aanbieden ter ondersteuning, begeleiding en betrokkenheid van diegenen die nieuw zijn in het vak van modelscheepsbouw – wereldwijd is er geen andere bouwdoosfabrikant die dit soort materiaal aanbiedt.

Onze stap naar het aanbieden van instructie-DVD’s kwam voort uit een samenwerking met Leon Griffiths. Leon is een uitstekende modelbouwer – ik heb altijd ontzag voor zijn expertise. Leon bouwde de eerste kits zelf en filmde zichzelf tijdens het bouwen: ik leerde niet alleen nieuwe modelleervaardigheden tijdens het bekijken en bewerken van de video’s, ik leerde ook veel nieuwe scheldwoorden – die er allemaal uit moesten worden geknipt. Voor onze recentere modellen heb ik de rol op me genomen om het prototype te bouwen en tegelijkertijd video’s te maken – dit is tijdrovend en soms frustrerend, want als een moeilijk onderdeel eindelijk op zijn plaats zit, beginnen onze honden steevast te blaffen middenin het filmen. Het bouwen van het eerste prototype van een van onze nieuwe ontwerpen kan twee tot drie keer zo lang duren als het bouwen van de kitversie van de kit – door tijdens het bouwen aanpassingen of correcties aan te brengen in de Autocad-tekeningen.

Het proces om een modelschip van concept naar een bouwpakket in een doos te brengen is een verrassend tijdrovend en duur project – soms maak ik wel twee of drie prototypes voordat ik tevreden ben. Het hele proces kan een paar jaar duren. Momenteel heb ik twee nieuwe kits in aanbouw.

Modelbouwerscentrale - Wendbaar en innovatief 3

Een andere, en wat ik beschouw als onze belangrijkste innovatie, kwam tot stand door een samenwerking met John Staib – John is al heel lang klant bij ons – hij is een meesterlijke modelleur en hij is ook zeer bedreven in Autocad.

Het stijf maken van de schotten van een model is een van de belangrijkste stappen bij het bouwen van je model – het eeuwenoude proces bestond erin de schotten in de relevante gleuf in de kiel te lijmen, het dek op zijn plaats te lijmen om de schotten haaks op de kiel te houden, minstens 24 uur te wachten tot de lijm was uitgehard en dan een schuurblok en/of vijl te gebruiken om de schotten vorm te geven en altijd te controleren of er een vloeiende overgang was tussen de schotten en een van de planken van de eerste laag – het was een tijdrovende klus. Er was altijd de kans dat er te veel hout van een bepaald schot of van bepaalde schotten werd gehaald – er was altijd de kans dat de schotten uiteindelijk niet symmetrisch zouden zijn.

John heeft Autocad gebruikt om veel modelschepen te ontwerpen vanaf de lijnenplannen. Hij ontwikkelde een techniek waarbij de kuiplijnen van de schotten van een model worden gemarkeerd – dus tijdens het lasersnijden worden deze lijnen gemarkeerd als een scorelijn: kijk goed naar de schotten op de foto hieronder – dit is van het Catalpa-model – je ziet scorelijnen op de voor- en achterschotten. Je zult ook zien dat de schotten allemaal genummerd zijn met een locatiepijl op zowel de kiel als de schotten – als het schot op de juiste manier op zijn plaats is aangebracht, zullen de kielpijl en de schotpijl op één lijn staan.

Modelbouwerscentrale - Wendbaar en innovatief 4

Om terug te komen op de scorelijnen op de schotten – tijdens het proces worden deze schotten bijgewerkt voordat ze op hun plaats op de kiel worden gelijmd. Met een vijl, schuurblok of slijpmachine wordt de vorm vanaf de kant met de scorelijn teruggebracht naar de snijlijn aan de achterkant – dit gaat heel snel en zorgt ervoor dat elke kant van het schot symmetrisch is. Zodra de relevante schotten zijn afgewerkt, worden ze op hun plaats gelijmd op de kiel en wordt het dek op zijn plaats gelijmd. Zodra de lijm droog is, wordt een snelle controle uitgevoerd met een plank die over de schotten loopt om zeker te zijn van een gladde loop.

Het hele proces is sneller en een stuk nauwkeuriger dan de eeuwenoude methode. De boegblokken zijn ook zo ontworpen en gevormd.

Deze innovatie in het afwerken van schotten is de belangrijkste ontwikkeling in de houten modelscheepsbouw sinds het lasersnijden eind jaren 1970 begon. Al onze nieuwe kits zullen deze methodologie gebruiken en onze eerste kits zullen geleidelijk opnieuw worden ontworpen om aan onze nieuwe standaard te voldoen.

Modelbouwerscentrale - Wendbaar en innovatief 5

John Staib heeft zijn hoogontwikkelde conceptuele vaardigheden gecombineerd met zijn meesterlijke modelleervaardigheden om een unieke en innovatieve benadering te produceren van een van de meer uitdagende aspecten van het bouwen van een houten modelschip. Het was voor mij een groot genoegen om met John te werken en van zijn expertise te leren.

Mijn professionele achtergrond was die van elektrotechnisch ingenieur, waarna ik overstapte naar beroepsonderwijs en -opleiding. Ik heb meer dan 35 jaar bij TAFE NSW gewerkt, begonnen als docent en opgeklommen tot de duizelingwekkende hoogte van College Director voordat ik met vervroegd pensioen ging. Mijn passie is altijd geweest om leren interessant, spannend en lonend te maken. Vanaf de eerste dag in deze business heb ik me er dan ook op gericht om de weg naar het modelbouwen voor beginners zo gemakkelijk en interessant mogelijk te maken.

Ik herinner me dat toen ik voor het eerst begon met modelschepen, ik boeken kocht die me alleen maar meer in de war brachten – er werden termen gebruikt zoals “garboard plank” – maar ik kon nergens in het boek vinden wat dat was. Tekeningen en foto’s in de boeken waren altijd een pagina of twee verwijderd van de tekst – dat was erg frustrerend.

Onze ontwikkeling van instructie-dvd’s maakt deel uit van onze doelstelling om de weg naar modelbouw zo gemakkelijk mogelijk te maken. Een ander onderdeel zijn de bouwinstructies voor de kits die we maken – deze zijn zeer gedetailleerd met kleurenfoto’s die elke stap in de bouw van het model laten zien. Ook heeft elke tekst een foto ernaast om de twee gemakkelijk aan elkaar te koppelen.

Ons doel met deze bouwinstructies is om de modelbouwer een reeks bouwtechnieken te laten zien die werken voor een bepaalde situatie. Naarmate ze meer ervaring en vertrouwen krijgen, zullen ze hun eigen specifieke aanpak ontwikkelen. Ik heb altijd geprobeerd om niet te vergeten hoe het was om een beginner te zijn en hoe ontmoedigend het was om te beginnen met het beplanken van die romp – vandaar onze zeer gedetailleerde bouwinstructies voor onze kits.

Om de vraag te beantwoorden die me regelmatig wordt gesteld: waarom de naam veranderen in Modelers Central? Het antwoord is als volgt: na de wereldwijde financiële crisis merkten we dat we steeds meer bestellingen uit de VS kregen. Firewire Digital (Brogan) deed wat onderzoek en ontdekte dat een aantal online hobbywinkels in de VS failliet waren gegaan of waren gestopt met het verkopen van onderdelen, hulpstukken, decoraties, hout en plannen. Daarom hebben we ons assortiment nu uitgebreid met modeltreinen en trams, en er komt nog veel meer!

We veranderden onze handelsnaam en website in Modelers Central en we boden vier hoofdvaluta’s aan op de website. We zijn ook begonnen met het aanbieden van treinen en trams. We hebben de naam Modellers Shipyard gehouden als merknaam voor de reeks kits die we ontwerpen en produceren.

Deze strategische uitbreiding was niet zonder risico, maar is succesvol gebleken en heeft het bedrijf van een binnenlandse naar een internationale online hobbywinkel gebracht. We hebben gemerkt dat ons assortiment kits populair is bij onze Noord-Amerikaanse klanten – ze vertellen ons dat ze de gewone kits van de grote kitbouwers beu zijn en iets nieuws en anders om te bouwen op prijs stellen. Ze zijn ook grote fans van onze dvd’s – ook al hebben ze soms commentaar op ons accent.

Onze maandelijkse nieuwsbrief wordt op grote schaal ontvangen, gelezen en gewaardeerd – we hebben meer dan 12.000 mensen wereldwijd die de nieuwsbrief ontvangen – en we ontvangen regelmatig e-mails met waarderingen over de scheepswrakartikelen – het is een eerbetoon aan Brogan & Elyce in hun onderzoek om interessante onderwerpen te vinden om te presenteren.

Gedurende mijn tijd in het vak heb ik veel ervaren modelbouwers ontmoet – ik heb altijd geloofd dat je van iedereen die je ontmoet iets kunt leren – en dit is nog nooit zo waar geweest als wanneer ik naar een Expo ga.

Ik weet nog niet zeker wanneer ik mijn plankbuigmachine zal ophangen – ik blijf schepen vinden die een interessante connectie met Australië hebben en waarvan ik denk “dat zou een geweldig model zijn”.

Modelbouwerscentrale - Wendbaar en innovatief 6

Leer de kunst van het modelschepen bouwen

Begin vandaag nog met het bouwen van houten modelschepen

Modelers Central. 2023, All rights reserved.

Get 10% off

your first order

10% off applies only to full-price items. By providing your email address, you agree to our Terms & Privacy Policy

Modelbouwerscentrale. 2023, Alle rechten voorbehouden.

Ontvang 10% korting

je eerste bestelling

10% korting geldt alleen voor artikelen met de volle prijs. Door je e-mailadres op te geven, ga je akkoord met onze voorwaarden en ons privacybeleid.

Ontvang 10% korting

je eerste bestelling

10% korting geldt alleen voor artikelen met de volle prijs. Door je e-mailadres op te geven, ga je akkoord met onze voorwaarden en ons privacybeleid.

Ontvang 10% korting

je eerste bestelling

10% korting geldt alleen voor artikelen met de volle prijs. Door je e-mailadres op te geven, ga je akkoord met onze voorwaarden en ons privacybeleid.