Modelers Central – Smidig och innovativ

Inledning

Gary Renshaw ger en inblick i historien bakom Australiens enda tillverkare av modellfartyg, samt en framgångsrik internationell handelsman, och ger en föraning om nya framtida byggsatser.

Många läsare känner till Modellers skeppsvarv grundades av Brian & Joan Forrester från Nowra i början av 1980-talet. De erbjöd en nischad tjänst till modellfartygsbyggare i Australien och erbjöd byggsatser från de största italienska byggsatstillverkarna samt ritningar, delar och tillbehör och timmer. De tillverkade också sina egna kit Skonare till Port Jackson som vid den tiden var den enda i Australien konstruerade och tillverkade byggsatsen för modellfartyg i trä. Deras affärsmodell byggde på att ta emot beställningar via post och telefon och skicka ut beställningarna, vilket var lämpligt för den tiden.

Modelers Central - Smidig och innovativ 1

Vi köpte verksamheten och startade den i oktober 2005. Från dag ett hade vi en e-handelswebbplats online. Vår webbplats har genomgått ett antal iterationer och kommer att fortsätta att utvecklas i enlighet med kundernas förslag och marknadens behov.

Vi är fortfarande ett familjeföretag – besättningen består av Brogan & Elyce, Declan & Eden samt Elizabeth och jag själv. Brogan & Elyce, som nu driver en digital marknadsföringsbyrå, ansvarar för vår SEO, onlineannonsering och optimering av vår webbnärvaro samt redigerar och publicerar vårt månatliga nyhetsbrev. Declan & Eden ansvarar för vår närvaro på sociala medier och för att engagera publiken. Jag ansvarar för design och utveckling av de nya byggsatser vi tillverkar och tar varje projekt från idé till en byggsats i en låda. Elizabeth är det kitt som håller ihop oss alla under hektiska tider – hennes lugnande toner kan bara åtlydas – Elizabeth erkänns av oss alla som den ”högsta auktoriteten i landet”.

Sedan 2005 har vi utökat vårt sortiment av byggsatstillverkare – vi erbjuder nu byggsatser från Occre (Spanien), Dusek (Tjeckien), Mamoli (Italien), Krick (Tyskland), Turk Models (Turkiet), Soclaine (Frankrike) och Nordic Models (Norge). Vi förhandlar också för närvarande med en annan kittillverkare och planerar att erbjuda deras kit senare i år. Vi fortsätter att erbjuda byggsatser från Amati, Victory Models, Corel och Mantua – alla från Italien.

Vi betonar för våra kunder att vi endast handlar med dessa företag eftersom vi anser att de erbjuder produkter och tjänster av högsta kvalitet till oss och i sin tur till våra kunder. Sedan 2005 har vi utökat antalet byggsatser som vi själva har designat och tillverkat – dessa byggsatser är nu 20 till antalet – och detta antal kommer att öka under de kommande åren. Vi har fokuserat på att tillverka byggsatser som har betydelse för Australiens sjöfartshistoria – och som en ö-kontinent har vi en mycket rik sjöfartshistoria som ger oss en uppsjö av fartyg att välja mellan.

På vår planeringshorisont finns bland annat New Bedford Whaler Catalpa, CSS Shenandoah, HM Brig Lady Nelson, Shackletons Endurance, Flinders Investigator, Macquarie Lighthouse, PS Brindabella, Lucinda – Queensland Government Paddle Steam Yacht 1884, HMS Guardian, Roebuck of William Dampier fame, för att bara nämna några.

Modelers Central - Smidig och innovativ 2

Även som ett litet företag är vi flexibla och ligger i framkant när det gäller innovation inom modellskeppsindustrin, vilket framgår av det utbud av mycket omfattande instruktions-DVD-skivor som vi erbjuder för att stödja, vägleda och engagera dem som är nya inom modellskeppsbygge – globalt finns det ingen annan kittillverkare som erbjuder dessa typer av material.

Vår satsning på instruktions-DVD:er kom till genom ett samarbete med Leon Griffiths. Leon är en enastående modellbyggare – jag är alltid imponerad av hans expertis. Leon byggde det tidiga sortimentet av våra byggsatser från grunden och videofilmade sig själv medan han byggde: förutom att jag lärde mig nya modelleringskunskaper när jag tittade på och redigerade videorna lärde jag mig också många nya svordomar – som alla var tvungna att klippas bort. För våra nyare modeller har jag tagit på mig rollen att bygga prototypen och videofilma samtidigt – detta är tidskrävande och ibland frustrerande eftersom våra hundar alltid börjar skälla mitt i videofilmningen när en svår del äntligen har monterats på plats. Att bygga den första prototypen av en av våra nya designer från grunden kan ta två till tre gånger längre tid än att bygga kit-versionen av kitet – och göra justeringar eller korrigeringar av Autocad-ritningarna allt eftersom byggandet fortskrider.

Processen att ta ett modellfartyg från idé till en byggsats i en låda är ett förvånansvärt tidskrävande och dyrt projekt – det finns tillfällen då jag gör två eller tre prototyper innan jag är nöjd. Hela processen kan ta några år. För närvarande håller jag på att bygga två nya byggsatser.

Modelers Central - Smidig och innovativ 3

Ytterligare en, och vad jag anser vara vår viktigaste innovation, kom till genom ett samarbete med John Staib – John har varit en långvarig kund hos oss – han är en mästerlig modellbyggare och han är också mycket skicklig i Autocad.

Att forma skotten på en modell är ett av de viktigaste stegen när du bygger din modell – den gamla metoden var att limma skotten i det relevanta skåran i kölen, limma däcket på plats för att hålla skotten vinkelräta mot kölen, låta limmet stelna i minst 24 timmar och sedan använda ett slipblock och/eller en fil för att forma skotten och alltid kontrollera att övergången över skotten med en av de första lagerplankorna var jämn – det var en tidskrävande uppgift. Det fanns alltid en risk att för mycket virke togs från ett visst skott eller vissa skott – det fanns alltid en risk att skotten inte skulle bli symmetriska i slutändan.

John har använt Autocad för att designa många modellfartyg från linjeritningar. Han utvecklade en teknik där kapplinjerna markeras på modellens skottramar – så under laserskärningsprocessen markeras dessa linjer som en poänglinje: ta en närmare titt på skotten på bilden nedan – detta från Catalpa-modellen – du kommer att se poänglinjer på för- och akterskotten. Du kommer också att se att alla skott är numrerade med en placeringspil på både kölen och skotten – när skottet är korrekt monterat kommer pilen på kölen och pilen på skottet att vara i linje.

Modelers Central - Smidig och innovativ 4

För att återgå till poänglinjerna på skotten – processen kommer att se till att dessa skott görs innan de limmas på plats på kölen. En fil, slipkloss eller slipmaskin används för att forma från snittlinjens sida tillbaka till baksidans snittlinje – detta är en mycket snabb process och säkerställer att varje sida av skottet är symmetrisk. När de relevanta skotten har gjorts i ordning limmas de på plats på kölen och däcket limmas sedan på plats. När limmet är torrt görs en snabb kontroll med en planka som löper över skotten för att säkerställa en jämn gång.

Hela processen är snabbare och mycket mer exakt än den gamla metoden. Även bowblocken har utformats och formats på detta sätt.

Denna innovation när det gäller att fästa skott är den viktigaste utvecklingen inom modellskeppsbyggandet i trä sedan laserskärningen började i slutet av 1970-talet. Alla våra nya byggsatser kommer att använda denna metodik och våra tidiga byggsatser kommer successivt att omarbetas för att uppfylla vår nya standard.

Modelers Central - Smidig och innovativ 5

John Staib har kombinerat sina högt utvecklade konceptuella färdigheter med sina mästerliga modelleringsfärdigheter för att skapa ett unikt och innovativt tillvägagångssätt för en av de mer utmanande aspekterna av att bygga ett trämodellfartyg. Det har varit ett stort nöje för mig att arbeta med och lära mig av Johns expertis.

Min yrkesbakgrund var som elingenjör och sedan gick jag över till yrkesutbildning – jag arbetade på TAFE NSW i över 35 år – började som lärare och steg till de svindlande höjderna som College Director innan jag gick i tidig pension. Min passion har alltid varit att göra lärande intressant, spännande och givande. Så från dag ett i den här branschen har jag fokuserat på att göra vägen för en nybörjare till modellyrket så enkel och intressant som möjligt.

Jag minns att när jag först började bygga modellfartyg köpte jag böcker som bara förvirrade mig mer – termer användes som garboard plank – för mitt liv kunde jag inte hitta någonstans i boken som berättade för mig vad det var. Teckningar och foton i böckerna var alltid en eller två sidor från texten – det var mycket frustrerande.

Vår utveckling av instruktions-DVD:er har varit en del av vårt fokus på att göra vägen in i modellyrket så enkel som möjligt. En annan del har varit bygginstruktionerna för de byggsatser vi tillverkar – de är mycket detaljerade med färgfoton som visar varje steg i byggandet av modellen. Varje text har också ett foto intill för att enkelt koppla ihop de två.

Vårt mål med dessa bygginstruktioner är att visa modelleraren en rad olika byggtekniker som fungerar för en viss situation. I takt med att de får erfarenhet och självförtroende kommer de att utveckla sin egen specifika metod. Jag har alltid försökt att inte glömma hur det var att vara nybörjare och hur skrämmande det var att börja planka det där skrovet – därav våra mycket detaljerade bygginstruktioner för våra byggsatser.

Slutligen, för att besvara den fråga som jag regelbundet får – varför byta namn till Modelers Central? Svaret är – efter den globala finanskrisen märkte vi att vi fick ett ökande antal beställningar från USA. Firewire Digital (Brogan) gjorde en del efterforskningar och fann att ett antal hobbybutiker på nätet i USA antingen hade gått i konkurs eller slutat sälja delar, tillbehör, dekorationer, virke och ritningar. Därför har vi nu utökat vårt sortiment med modelltåg och spårvagnar, och mer kommer!

Vi ändrade vårt handelsnamn och vår webbplats till Modelers Central och vi erbjöd fyra huvudvalutor på webbplatsen. Vi började också erbjuda tåg och spårvagnar. Vi har behållit namnet Modellers Shipyard som varumärke för det sortiment av byggsatser som vi designar och tillverkar.

Denna strategiska expansion var inte riskfri, men har visat sig vara framgångsrik och har flyttat verksamheten från en inhemsk till en internationell hobbybutik på nätet. Vi har upptäckt att våra byggsatser är populära bland våra nordamerikanska kunder – de berättar för oss att de är trötta på de vanliga byggsatserna från de stora byggsatstillverkarna och uppskattar något nytt och annorlunda att bygga. De är också stora fans av våra DVD-skivor – även om de ibland kommenterar vår accent.

Vårt månatliga nyhetsbrev tas emot, läses och uppskattas av många – vi har över 12 000 personer över hela världen som får nyhetsbrevet – och vi får regelbundet e-postmeddelanden med uppskattning av artiklarna om skeppsvrak – det är en hyllning till Brogan & Elyce i deras forskning för att hitta intressanta ämnen att presentera.

Under min tid i branschen har jag träffat många erfarna modellbyggare – jag har alltid trott att man kan lära sig något av alla man träffar – och det har aldrig varit mer sant än när jag åker till en mässa.

Jag är inte säker på när jag kommer att lägga ner min plankbockare – jag fortsätter att hitta fartyg som har en intressant koppling till Australien som jag tänker ”nu skulle det vara en bra modell”.

Lär dig konsten att bygga ett modellskepp

Kom igång med att bygga skeppsmodeller i trä redan idag

Modelers Central. 2023, All rights reserved.

Get 10% off

your first order

10% off applies only to full-price items. By providing your email address, you agree to our Terms & Privacy Policy

Central för modellbyggare. 2023, Alla rättigheter förbehållna.

Få 10% rabatt

din första beställning

10% rabatt gäller endast fullprisvaror. Genom att ange din e-postadress godkänner du våra villkor och vår integritetspolicy

Få 10% rabatt

din första beställning

10% rabatt gäller endast fullprisvaror. Genom att ange din e-postadress godkänner du våra villkor och vår integritetspolicy

Få 10% rabatt

din första beställning

10% rabatt gäller endast fullprisvaror. Genom att ange din e-postadress godkänner du våra villkor och vår integritetspolicy